蘇格蘭立耳/直耳貓不會有遺傳病?

許多人誤解以為蘇格蘭立耳貓沒有遺傳病,這個想法是錯誤的。一對立耳配摺耳的父母所生出的貓咪會有摺耳也有立耳,摺耳小貓出現顯性摺耳特徵當然比較容易有遺傳病,但立耳的小貓同樣帶有摺耳的隱性基因,同樣有機會出現遺傳病。況且你能夠確定你家的貓咪真的是立耳貓嗎?有些摺耳貓出生時耳朵是摺叠的,但在某一天牠的耳朵忽然變直,從此變成立耳貓。當你帶回家時以為牠是立耳,其實牠本來是摺耳貓來的!這種改變不知會否影響日後出現病變的機率,但很明顯的牠絕對有機會患上遺傳病。所以大家不要抱著立耳比較安全的心態而隨便的買一隻立耳貓回家。

摺耳貓的骨骼遺傳病

摺耳貓的遺傳骨骼病稱為「軟骨骨質化發育異常」(Osteochondrodysplasia)。發病年齡一般從兩個月到六個月大不等。然而,最近亦有病例顯示已成年(一歲以後)的摺耳貓亦有機會病發。

病發初期,貓咪會表現得不愛活動,其後行動會出現障礙,明顯病徵包括:後肢出現跛行現象、經常把手提起、弓背、走路時像是踩高蹺般等。此外,貓咪的尾巴顯得粗短,關節僵硬不能擺動。後肢的骨骼及關節發育異常,腳骨畸形彎曲,較正常的短。腳掌骨骼及關節腫大,有些貓咪的腳趾甚至變得畸形,爪子不能正常伸縮。前肢也會出現類似徵狀但程度較後肢為輕。不正常生長的骨骼及軟骨組織令到貓咪感到痛楚,因而減低活動能力。

1975年,英國Dr. O Jackson的研究指出出現這種遺傳病的原因是由於讓兩頭摺耳貓交配而造成。他認為只要讓摺耳貓跟非摺耳貓交配便可避免生出有遺傳病的小貓。然而,根據澳洲悉尼大學的Dr. Richard Malik於1999年的研究指出,所有擁有摺耳基因的摺耳貓都有機會出現某程度的骨骼及關節病變。能避免這種遺傳病的唯一方法就是放棄繁殖摺耳貓。此外,從現今的病例所證明,摺耳貓跟非摺耳貓所生出的小貓同樣會得到這種遺傳病。

對於這種遺傳病,一般要等貓咪出現病徵時才會發現,亦沒有辦法根治,而且病情大多會不斷惡化。目前獸醫只能用葯物舒緩病情,幫助貓咪減輕痛楚及減慢惡化速度。貓咪一生也要在痛楚及食葯中渡過。一些病情嚴重的貓咪,骨骼病變的情況會慢慢蔓延至脊骨,令貓咪癱瘓並引致極大的痛楚。當貓咪無法承受那種痛楚時,主人就要忍痛讓貓咪安樂死。

摺耳貓的其他疾病

除骨骼遺傳病外, 以下疾病亦常見於摺耳貓:

1. 呼吸管道毛病

骨骼病變的基因除了影響手腳骨骼外,亦會影響身體其他部份的軟骨組織發育異常。較為常見的是摺耳貓的呼吸管道收窄引起呼吸不暢順,嚴重者需要施以外科手術來擴闊呼吸管道。此外,亦有摺耳貓有噴鼻血的問題 (就是打噴嚏的時候會連同鼻血一併噴出),估計可能是發炎所致,亦暫時未有方法治癒。

2. 體質較弱

基因不良的摺耳貓體格亦較一般貓差,我們有病友的摺耳貓咪體形及體重只有正常貓的一半。 

3. 心臟病

心肌肥大症也是常見於摺耳貓身上。得到此病的貓咪除要控制飲食外,更要終生服葯。而此病是很難發現,一般要到嚴重的時候才會見到病徵,因此非常危險。

4. 先天免疫力弱

因免疫系統弱而常有流鼻水、打噴嚏、傷風、輕微貓瘟、皮膚病、腸胃病及過敏等問題,亦可能因為一些小毛病而誘發出足以致命的併發症。獸醫提出,這都是因為摺耳貓先天免疫力薄弱所致,特別容易染病。 

摺耳貓遺傳病的早期研究論文發表於1999年2月份的Australian Veterinary Journal。是目前能於網上找到的唯一公開的有關摺耳貓遺傳病的醫學報告。

Mark Mak NPV執行主席  
他們說

 

不要再繁殖摺耳貓,不要再買摺耳貓。如果有緣份,領養一隻摺耳貓,用愛心與知識為牠先天有缺陷的一生帶來快樂!

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